Κρίνεται ο πρώτος τίτλος στη σεζόν στην Αγγλία

 
Λίβερπουλ και Τσέλσι διασταυρώνουν τα ξίφη τους στο «Γουέμπλεϊ» για τον τελικό του Λιγκ Καπ Αγγλίας σχεδόν ένα μήνα μετά το θρίαμβο των «κόκκινων» με 4-1 επί των «μπλε» στο «Άνφιλντ» για το πρωτάθλημα.


Τι ισχύει: Τελικός του Λιγκ Καπ Αγγλίας. Σε περίπτωση ισοπαλίας ακολουθεί παράταση κι αν χρειαστεί πέναλτι. Ο νικητής εξασφαλίζει εισιτήριο για το Κόνφερενς Λιγκ

* Η Λίβερπουλ μετράει εννέα κατακτήσεις Λιγκ Καπ, επίδοση ρεκόρ στη διοργάνωση, ενώ η Τσέλσι έχει πέντε κατακτήσεις, με τελευταία το 2015 νικώντας την Τότεναμ του νυν τεχνικού της, Μαουρίτσιο Ποτσετίνο

* Την τελευταία πενταετία οι δύο ομάδες έχουν συναντηθεί σε τρεις τελικούς (ευρωπαϊκό Σούπερ Καπ, Λιγκ Καπ, Κύπελλο) με την Λίβερπουλ να επικρατεί και στους τρεις μέσω των πέναλτι. Η Τσέλσι δεν έχει χάσει ποτέ σε τελικό από την Λίβερπουλ σε 90λεπτο

* Ο Μαουρίτσιο Ποτσετίνο έχει μόλις μία νίκη σε 13 αναμετρήσεις του με τον Γιούργκεν Κλοπ, χάνοντας μεταξύ άλλων τον τελικό του Τσάμπιονς Λιγκ του 2019 ως προπονητής της Τότεναμ

Προέρχεται από την σπουδαία ισοπαλία στην έδρα της Μάντσεστερ Σίτι (1-1). Εξαιρετικά στημένη στο ματς, έκλεισε όλους τους χώρους και έβγαινε επικίνδυνα στις αντεπιθέσεις ανοίγοντας το σκορ στο 42’ με τον Στέρλιγνκ στην τρίτη ευκαιρία της στο ματς. Σπατάλησε μεγάλη φάση για δεύτερο γκολ στο ξεκίνημα της επανάληψης αλλά η επιλογή του Ποτσετίνο να βάλει έξτρα στόπερ στο 71’ δε της βγήκε. Οπισθοχώρησε αρκετά και πέρασε πολύ δύσκολες στιγμές με την αντίπαλο της να ισοφαρίζει στο 83’ και να είχε φάσεις για την ανατροπή.

Στο 3-1-2 το ρεκόρ της στα έξι τελευταία στην Πρέμιερ Λιγκ, βρίσκεται στην 10η θέση και στο -3 από την 7η Μπράιτον με παιχνίδι λιγότερο. Παρουσιάζει μεγάλο θέμα στα μετόπισθεν έχοντας κρατήσει το μηδέν μόλις σε δύο από τα 20 τελευταία στο πρωτάθλημα. Επιθετικά έχει μεγάλο θέμα στην τελική προσπάθεια, σπαταλώντας μεγάλο αριθμό κλασσικών ευκαιριών.

Σε μια χρονιά δίχως Ευρώπη και την πορεία της στο πρωτάθλημα να είναι απογοητευτική, έριξε μεγάλο βάρος στις κυπελλικές διοργανώσεις και δεν είναι υπερβολή να ειπωθεί ότι στο σημερινό τελικό παίζει μεγάλο μέρος της σεζόν. Άλλωστε εκτός από το τρόπαιο, έχει την ευκαιρία να εξασφαλίσει και εισιτήριο για το Κόνφερενς Λιγκ μιας και μόνο βέβαιη δε φαντάζει η επιστροφή στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις μέσω της επτάδας στην Πρέμιερ Λιγκ.

Δεν έφτασε εύκολα ως το «Γουέμπλεϊ», στο δρόμο της για τον τελικό απέκλεισε δύσκολα την Μπράιτον (1-0 εντός) ενώ χρειάστηκε γκολ στο 90+2’ και τη διαδικασία των πέναλτι για να αφήσει εκτός την Νιούκαστλ στα προημιτελικά (4-2, 1-1 κ.δ. εντός). Στα ημιτελικά ηττήθηκε στο πρώτο ματς από την Μίντλεσμπρο (0-1 εκτός) αλλά στη ρεβάνς διέλυσε με 6-1 την αντίπαλο της και «σφράγισε» το εισιτήριο για τον τελικό.

Στη συνέντευξη Τύπου ο τεχνικός της Ποτσετίνο, που έχει την ευκαιρία να κερδίσει τον πρώτο του τίτλο στην Αγγλία, κλήθηκε να σχολιάσει τις δηλώσεις του Κλοπ ότι η Λίβερπουλ δεν είναι το φαβορί του τελικού: «Για εμένα η Λίβερπουλ είναι το φαβορί διότι έχουν την εμπειρία να συμμετέχουν σε τελικούς. Για τους περισσότερους από τους παίκτες είναι ίσως ο πρώτος τους τελικούς, γι’ αυτό θεωρώ ότι είναι το φαβορί. Ο Κλοπ είναι αρκετά έξυπνος για να το βαφτίσει 50-50», ανέφερε ο Αργεντινός τεχνικός, ο οποίος τόνισε πως η ομάδα του έμαθε αρκετά από την ήττα με 4-1 στο «Άνφιλντ» πριν ένα μήνα και μάλιστα ζήτησε από τη διαιτησία να είναι δίκαιη, αναφερόμενος σε δύο πέναλτι που δε δόθηκαν στην ομάδα του σ’ εκείνο το ματς.

Αγωνιστικά Νέα: Έχει ελπίδες επιστροφής ο βασικός στόπερ Σίλβα (23/2) που έχασε το παιχνίδι με την Μάντσεστερ Σίτι. Σταθερά εκτός οι μπακ Τζέιμς (8/0) και Κουκουρέγια (9/0), ο στόπερ Μπαντιασίλ (8/0), ο μέσος Λαβιά (1/0), ο στόπερ Φοφανά (-), ο επιθετικός χαφ Τσουκουεμέκα (5/1) και ο μέσος Ουγκουτσούκου (10/0).

Ισοπέδωσε με 4-1 την Λούτον το βράδυ της Τετάρτης για το πρωτάθλημα και παραμένει στην κορυφή της βαθμολογίας. Βρέθηκε πίσω στο 12’ και δεν μπόρεσε να βρει απάντηση ως το ημίχρονο όμως στην επανάληψη το έφερε…. τούμπα σ’ ένα δίλεπτο (56’ Φαν Ντάικ, 58’ Χάκπο) και έκτοτε έκανε περίπατο, σκοράροντας άλλα δύο τέρματα με Ντίας (71’) και Έλιοτ (90’).

Ήταν η έβδομη νίκη στα οχτώ τελευταία, διατηρήθηκε στην κορυφή και στο +1 από την 2η Μάντσεστερ Σίτι αλλά και στο +2 από την 3η Άρσεναλ. Έχει σκοράρει τουλάχιστον τρία γκολ στα επτά τελευταία παιχνίδια της αλλά δεν έχει κρατήσει το μηδέν στα πέντε πιο πρόσφατα.

Έφτασε χωρίς ιδιαίτερα προβλήματα στον τελικό του Λιγκ Καπ και διεκδικεί τον πρώτο από τους τέσσερις τίτλους τη φετινή σεζόν, την τελευταία με τον Κλοπ στον πάγκο. Έφτασε έως εδώ αποκλείοντας κατά σειρά τις Λέστερ (3-1 εντός), Μπόρνμουθ (2-1 εκτός), Γουέστ Χαμ (5-1 εντός) και Φούλαμ (2-1 εντός, 1-1 εκτός).

Στον τελικό θα αντιμετωπίσει την Τσέλσι την οποία διέλυσε με 4-1 στο «Άνφιλντ» πριν περίπου ένα μήνα για το πρωτάθλημα. Σε ερώτηση για το αν η ομάδα του είναι το φαβορί ο τεχνικός της Κλοπ απάντησε: «Αν είμαστε το μεγάλο φαβορί; Σίγουρα όχι. Από τότε που παίξαμε μαζί τους έχουν βελτιωθεί πολύ και θα είναι δύσκολο». Στη συνέντευξη Τύπου του τελικού -όπως σε όλα τα ματς της διοργάνωσης βρέθηκε ο βοηθός του Λάιντερς ο οποίος ανέφερε: «Η φιλοσοφία μας είναι να δίνουμε χαρά και συναισθήματα στους οπαδούς. Είμαι πολύ χαρούμενος που μπορούμε να τους δώσουμε τουλάχιστον έναν τελικό για αρχή. Η Λίβερπουλ είναι σύλλογος φτιαγμένος για μεγάλα τρόπαια. Κάθε χρόνο πρέπει να παλεύουμε γι’ αυτά και αυτό θα προσπαθήσουμε να κάνουμε».

Αγωνιστικά Νέα: Την τελευταία στιγμή θα κριθεί η συμμετοχή των επιθετικών Σαλάχ (21/15, 9 ασίστ), Νούνιες (24/9, 7 ασίστ) και του χαφ Σομποζλάι (21/3) που έχουν χάσει τα τελευταία λόγω τραυματισμών. Λείπει σε δεύτερο με σοβαρή ζημιά ο επιθετικός Ζότα (19/9) και αν δεν τα καταφέρουν οι Σαλάχ και Νούνιες ο Κλοπ θα στερηθεί τους τρεις πρώτους σκόρερ του. Δεδομένα εκτός ο βασικός γκολκίπερ Άλισον (21/0), ο βασικός μπακ Αλεξάντερ-Άρνολντ (21/2) και ο χαφ Τζόουνς (17/1) που λείπουν στα τελευταία, μακροχρόνια εκτός ο στόπερ Μάτιπ (10/0), οι χαφ Τιάγκο (1/0), Μπαίτσετιτς (-) και ο εξτρέμ Ντόακ (1/0).